Origen e historia del Festival de Qingming (Festival del Barco Dragón). El Festival de Qingming, (festival del Barco Dragón), es una de las celebraciones más antiguas y populares de China. Se celebra el primer día del quinto mes solar del calendario chino, generalmente coincide con el 5 de abril de nuestro calendario. 

Conocido como “el día de barrido de tumbas” es una importante fiesta tradicional celebrada en China y entre las comunidades chinas de todo el mundo. En este artículo veremos cuál es el origen, la historia, el significado y las tradiciones del festival de Qingming (festival del barco dragón).

Qué es el festival de Qingming

El Festival de Qingming (festival del barco dragón), es una fiesta que conmemora la muerte del gran poeta y patriota Qu Yuan, que vivió entre el 340 y el 278 a.C. durante el período de los Reinos Combatientes. La leyenda dice que Qu Yuan era un fiel siervo del estado de Chu, que fue invadido por el poderoso estado de Qin. Triste por la noticia, Qu Yuan se suicidó lanzándose al río Miluo con una piedra atada al cuello.

Los lugareños salieron en sus botes para rescatar su cuerpo. Para evitar que fuese devorado por los peces, ellos golpeaban el agua con sus remos, hacían sonar tambores y lanzaron bolas de arroz envueltas en hojas de bambú al río.

Estas leyendas dieron origen a las principales tradiciones del Festival de Qingming (festival del barco dragón), las regatas de botes de dragón y el consumo de zongzi, un plato típico de arroz glutinoso relleno.

Foto gratuita vista posterior del hombre y la mujer rezando en el templo con incienso ardiente

Origen del festival Qingming

Se cree que el festival de Qingming surgió de un antiguo festival chino llamado Festividad de Hanshi, que significa Festival de la Comida Fría. Este festival se celebraba para honrar a Jie Zitui, un noble chino del período de primavera y otoño (771 a. C. a 476 a. C); leal al duque Wen de Jin, a quien salvó de morir de hambre cortando un trozo de carne de su propio muslo que cocinó para él. 

Cuando el duque Wen llegó al poder, quiso recompensar a Jie Zitui, quien se había ido a vivir en el bosque con su madre. El duque Wen ordenó prender fuego al bosque para obligarlo a salir, pero Jie Zitui no salió del bosque y murió junto a su madre en el incendio. 

El duque Wen desesperado por la culpa, decretó la prohibición del uso del fuego por varios días para conmemorar su sacrificio. Así, la gente solo podía comer alimentos fríos en esos días, de ahí el nombre de Festividad de Hanshi, o festival de la comida fría. 

Con el tiempo, la Festividad de Hanshi se fusionó con el Festival de Qingming, que significa Festival del Brillo Puro, porque  coincide con el primer día del quinto periodo solar, cuando el clima es claro y templado, y la naturaleza se muestra en todo su esplendor. 

El Festival de Qingming (festival del barco dragón) también se relaciona con el culto a los antepasados, una práctica muy arraigada en la cultura china. Se cree que en este día, los espíritus de los antepasados regresan a visitar a sus descendientes, y por eso se les rinde homenaje con ofrendas.

La historia del Festival de Qingming

El Festival de Qingming (festival del barco dragón) tiene más de 2500 años de historia.  Durante la dinastía Zhou (1046 – 256 a. C) el festival de Qingming servía para que los gobernantes honraran a las deidades y a sus antepasados y el pueblo celebrara la llegada de la primavera. 

Durante la dinastía Tang (618 – 907 d. C), el Festival de Qingming o festival del barco dragón se convirtió en una fiesta oficial y se popularizó entre la gente común. Muchos poetas y artistas se inspiraron en el Festival de Qingming para crear obras maestras de la literatura y el arte chino; un ejemplo es el rollo de pintura “Panorama del Festival Qingming junto al río”, del artista Zhang Zeduan.

Cambios del festival Qingming

El Festival de Qingming ha sufrido algunos cambios a lo largo de la historia. Durante el reinado del emperador Qianglong (1644 – 1911 d. C), el Festival Qingming se fusionó con el Festival del Barco Dragón, que se celebra el quinto día del quinto mes lunar, porque Qianglong quiso evitar que la gente recordara al héroe nacional Qu Yuan, que se suicidó en el río Miluo el día del Festival del Barco Dragón. 

Así, el Festival de Qingming o festival del barco dragón se dedicó para honrar a los antepasados y para divertirse con las carreras de barcos dragón. Sin embargo, esta fusión no se mantuvo después de la caída de Qianglong. 

El Festival de Qingming y el festival del Barco Dragón volvieron a estar separadas durante un largo tiempo, pero finalmente vuelven a estar unidas y así es como la conocemos y disfrutamos en la actualidad. En el siglo 20, el Festival de Qingming se convirtió en un día para conmemorar a los mártires y héroes que murieron por la patria.

Qué se hace en el Festival de Qingming 

Las principales actividades que se hacen en el Festival de Qingming (festival del barco dragón) están:

  1. Visitar los cementerios: Es una ocasión para honrar y expresar respeto a los seres queridos fallecidos. Muchas personas visitan las tumbas de sus familiares para limpiarlas, ofrecerles flores, incienso, comida y bebida, y rezar por su paz y bienestar. Esta práctica se conoce como “barrido de las tumbas”. Después de colocar las ofrendas, la gente se inclina ante las tumbas y reza por el bienestar de los espíritus. Algunos queman el papel moneda, que se cree que es el dinero de los espíritus, para que los difuntos puedan usarlo en el más allá.
  2. Paseo primaveral: El Festival de Qingming es una celebración de la vida y la naturaleza, coincide con el inicio de la primavera y el florecimiento de las plantas. Muchas personas salen al campo a disfrutar del paisaje, hacer picnics, volar cometas, hacer excursiones, plantar árboles o practicar deportes al aire libre.
  3. Regatas de botes dragón: El evento más espectacular y emocionante del festival de Qingming (festival del barco dragón), son las regatas de los botes dragón. Se celebran en ríos, lagos y canales de todo el país. Son embarcaciones alargadas y estrechas, decoradas con cabezas y colas de dragón, que pueden albergar a más de 20 remeros. Estos compiten al ritmo de tambores y cantos, mientras el público los anima desde la orilla. Las regatas de botes de dragón son una forma de recordar el heroísmo de Qu Yuan y de demostrar el espíritu de equipo y la solidaridad del pueblo chino.
  4. Conmemorar al Emperador Amarillo: Una actividad solemne que se realiza durante el Festival de Qingming (festival del barco dragón) es conmemorar al Emperador Amarillo, el legendario antepasado común de todos los chinos. El Emperador Amarillo es considerado el fundador de la civilización china y el iniciador de la cultura china.

Comidas del festival de Qingming

  • Pastel de Zongzi: El plato más representativo del Festival de Qingming es el pastel de zongzi,  hecho de arroz glutinoso relleno de diversos ingredientes, como carne, huevo, frutos secos, judías o dátiles. El zongzi se envuelve en hojas de bambú, de loto o de plátano, y se cuece al vapor o se hierve. El zongzi simboliza el sacrificio de Qu Yuan y el deseo de proteger su cuerpo de los peces.
  • Pastel de té verde: Otro alimento típico del Festival de Qingming es el pastel de té verde, que se elabora con harina de trigo, azúcar y té verde en polvo. El pastel de té verde tiene un color verde claro y un sabor refrescante, que se asocia con la primavera y la salud. Se suele comer junto con el zongzi, ya que se dice que ayuda a la digestión y a eliminar las toxinas.

El Festival de Qingming (festival del barco dragón) es una fiesta que refleja la rica cultura y la profunda historia de China. Es una oportunidad para rendir homenaje a los antepasados, celebrar la primavera, disfrutar de la naturaleza y participar en actividades lúdicas y deportivas. Si tienes la oportunidad de visitar China durante el Festival de Qingming (festival del barco dragón), no te pierdas la experiencia de ver las regatas de botes de dragón, probar el zongzi y el pastel de té verde, y compartir con los locales sus tradiciones y valores.

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